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Who was Amaterasu?

By Silvia Dotti.

Amaterasu

Amaterasu is a deity of the Japanese mythology and also a major deity of the Shinto religion. She is seen as the goddess of the sun and the universe.
The name Amaterasu is derived from Amateru and means “shining in heaven”.
In Japanese mythology, Amaterasu is the sister of Susanoo and Tsukuyomi (who was also her husband), the daughter of Izanagi. The Emperors of Japan claim to be direct descents from her.
Amaterasu was born when another god, Izanagi, cleansed his left eye after returning from a failed attempt at retrieving his wife from the Land of Yomi (her brothers Tsukuyomi and Susano-o were born from washing the other eye and nose, respectively). Amaterasu married Tsukuyomi, and for a time, she shared the sky with him, controlling the sun and day while he ruled the moon and night, until he killed the food goddess Uke Miochi. This killing prompted Amaterasu to label him an evil spirit and separate from him, creating the division between day and night.
The texts also tell of a long-standing rivalry between Amaterasu and her other brother, Susanoo. When he was banished from Heaven by Izanagi, he went to bid his sister goodbye. Amaterasu was suspicious, demanding a contest to prove his good faith. Each of them took an object of the other’s and from it birthed gods and goddesses. Amaterasu birthed three women from Susanoo’s sword, while he birthed five men from her necklace. Claiming the gods were hers because they were born of her necklace, and the goddesses were his, she decided that she had won the challenge, as his item produced women. Frustrated at her insistence, Susanoo went on a rampage, destroying Amaterasu’s rice fields and killed one of her attendants in a fit of rage. Amaterasu, grieved and furious, hid inside a cave, thus hiding the sun for a long period of time until she was lured out.

 Amaterasu
Amaterasu è una divinità della mitologia giapponese ed anche una delle maggiori divinità della religione scintoista. E’ la dea del sole e dell’universo e il suo nome deriva da Amateru che significa “che splende nei cieli”.
Nella mitologia giapponese Amaterasu è sorella di Susanoo e Tsukuyomi (che era anche suo marito) e figlia di Izanagi. Gli imperatori del Giappone affermano di discendere da lei. Amaterasu nacque quando il dio Izanagi si pulì l’occhio sinistro dopo aver cercato, invano, di riprendersi la moglie dalla Terra di Yomi (i suoi fratelli Tsukuyomi e Susano-o sono nati rispettivamente dall’occhio destro e dal naso di Izanagi). Amaterasu sposò Tkukuyomi e, per un periodo, condivise con lui il cielo: lei controllava il sole e il giorno, lui la luna e la notte. Convissero in pace finché Tsukuyomi non uccise la dea del cibo Uke Miochi, cosa che fece infuriare Amaterasu, la quale accusò il fratello di essere uno spirito maligno e si separò da lui, separando così il giorno dalla notte.
La mitologia racconta anche della storica rivalità tra Amaterasu e l’altro fratello Susanoo. Quando Izinagi lo espulse dai cieli, Susanoo andò a congedarsi dalla sorella. Amaterasu si insospettì e chiese una sfida per provare la sua buona fede. Ognuno di essi prese un oggetto che apparteneva all’altro e da questi oggetti fecero nascere delle divinità. Amaterasu prese la spada del fratello e nacquero tre donne, mentre Susanoo fece nascere cinque uomini dalla collana della sorella. Amaterasu affermò che gli uomini le appartenevano, essendo nati dalla sua collana e che, avendo la spada di Susanoo partorito tre donne, essa era la vincitrice della sfida. Frustrato e in preda all’ira Susanoo distrusse i campi di riso di Amaterasu e uccise uno dei suoi attendenti. Amaterasu, furiosa, si nascose in una grotta, facendo sparire il sole per molto tempo, finché non fu fatta uscire con uno stratagemma.

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